O Sistema Nacional de Avaliação da Educação Superior – SINAES – foi instituído pela Lei nº 10.861, de 14 de abril de 2004. Esse sistema de avaliação compreende três etapas que se completam: a auto-avaliação institucional, a avaliação externa e o Enade (Exame Nacional de Desempenho dos Estudantes).

A auto-avaliação institucional é uma das etapas do processo avaliativo que deve ser coordenada por uma Comissão Própria de Avaliação-CPA, composta por representantes administrativos, docentes, discentes e da comunidade externa.

Já a avaliação externa é realizada por avaliadores credenciados pelo Ministério da Educação que vêm até a instituição, a fim de verificar as condições de ensino.

O Enade entrou em vigor em 2004 e apresenta algumas modificações em relação ao antigo Provão. É realizado pelos alunos dos primeiros e dos últimos anos de cada curso, por amostragem.